Você deve investir em aparelhos auditivos feitos para iPhone?

Durante anos, suspeitei que minha audição não era o que deveria ser. Decidi usar esta coluna como uma desculpa para verificar meus ouvidos e aprender sobre os aparelhos auditivos Bluetooth Made-for-iPhone (MFi). Pesquisei um pouco e descobri o Dr. Jason Aird, um audiologista e tecnófilo que trabalha no sudeste de Iowa. Em nosso primeiro encontro, ele encontrou perda auditiva leve e moderada em minhas orelhas esquerda e direita e me deu uma visão geral dos benefícios do uso de aparelhos auditivos MFi.

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O que torna os aparelhos auditivos MFi diferentes?

Os aparelhos auditivos MFi funcionam como fones de ouvido sem fio. Embora qualquer aparelho auditivo equipado com Bluetooth possa se conectar ao iPhone ou a um telefone Android e possa ter seu próprio aplicativo, apenas os aparelhos auditivos MFi podem transmitir chamadas telefônicas, músicas e podcasts do seu iPhone. (Usuários com aparelhos auditivos Bluetooth não MFi podem ouvir chamadas telefônicas por um ouvido, mas não podem transmitir outro áudio.) Com um aparelho auditivo MFi, um usuário pode controlar o volume, o status da bateria, as predefinições e o Live Listen diretamente do iPhone ou usando o aplicativo do fabricante. As predefinições são configurações de áudio pré-programadas para diferentes ambientes, como festas, ouvir música, ouvir sons de trás e dirigir. O Live Listen é um recurso MFi especial que transmite áudio do microfone do iPhone para os aparelhos auditivos, permitindo que alguém do outro lado da sala fale no iPhone e fale com o usuário do aparelho auditivo.

Hands-On com o aparelho auditivo Widex Evoke

Dr. Aird me deixou testar o Widex Evocar e a Siemens Signia Aparelhos auditivos Wi-Fi. Ambos os conjuntos custam entre US$ 3.000 e US$ 5.000 e são discretos; outras pessoas não podem ver que estou usando. Dr. Aird os personalizou para mim usando software em seu PC. Acabei optando pelo Evoke por causa da estética, das predefinições personalizadas e do suporte ao Apple Watch.



Logo depois de sair do consultório do Dr. Aird usando o aparelho auditivo Evoke, fui a um restaurante. O barulho das pessoas nas mesas adjacentes me assustou. No iPhone, baixei o volume, o que ajudou, e comecei a ouvir um podcast. Um controle no aplicativo me permite minimizar os sons do restaurante ao redor. Mais tarde, enquanto dirigia e ainda escutava, mudei a configuração para poder ouvir mais ruídos externos.

O primeiro telefonema que recebi foi ilegível. Reiniciei o iPhone e usei o Evocar aplicativo para brincar com o mixer de som. Desde então, os telefonemas têm sido aceitáveis. Em geral, a qualidade do áudio e da música do aparelho auditivo é boa, mas não rivaliza com a qualidade do som dos meus AirPods.

Dr. Aird me disse que falhas de software são um tanto frequentes, mas que com o tempo o MFi ficou mais estável. Ele disse que as atualizações do iOS podem causar problemas com os aparelhos auditivos de um fabricante específico, embora a Apple corrija os problemas rapidamente com atualizações subsequentes.

Em meu escritório, tenho um ar-condicionado de janela barulhento; o aplicativo Evoke me permite personalizar uma predefinição. Assim como em um exame oftalmológico, o aplicativo me levou a testes A/B perguntando se eu conseguia ouvir melhor com uma configuração versus outra. Depois de concluído, salvei o resultado para uso no escritório.

Os aparelhos auditivos MFi funcionam com qualquer dispositivo iOS emparelhado. Como teste, parei um audiolivro no meu iPhone e comecei um filme no meu iPad. Automaticamente, meus aparelhos auditivos pegaram o filme.

Eles valem a pena?

No geral, estou feliz com a qualidade e a discrição da minha escolha. Eu os uso conforme necessário, principalmente em situações sociais. Mas antes de investir em um par, você e seu fonoaudiólogo precisam discutir o que é melhor para você.